Te imaginas poder alumbrar con una planta?

Así es, las luces comienzan a encenderse. Pero, en este caso, no son bombillos eléctricos son las hojas de los árboles que se se tornan de un color verde fluorescente como si fueran luciérnagas.

Así es el escenario que tiene en mente el equipo de ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT),  que transformó una planta de berro para que pueda brillar en la oscuridad.

Con este experimento se abre el camino para utilizar plantas en lugar de otras fuentes de iluminación en el futuro.

Según Michael Strano, autor principal del estudio, el objetivo es el de poder crear una planta que funcione como una lámpara de escritorio y que no hace falta enchufar.

“En esencia, la planta está alimentada por su propio metabolismo energético”, añadió el investigador.

Para lograr este efecto,  recurrieron a la luciferasa, la misma enzima que hace brillar a las luciérnagas.
La luciferasa actúa sobre una molécula llamada luciferina y la fuerza a emitir luz.

En este proceso participa también una molécula denominada coenzima A, que facilita el proceso.
Cada uno de estos componentes es transportado por una nanopartícula, que garantiza que lleguen al sitio adecuado y evitan que se concentren en uno en particular, lo cual podría resultar tóxico para la planta.

Los investigadores lograron que la planta emitiese luz por cerca de tres horas y media, aunque la luz obtenida fue relativamente tenue, creen que pueden aumentar su intensidad así como el tiempo que se mantiene encendida.
A diferencia de otros experimentos anteriores, que mediante un proceso mucho más complejo lograron hacer brillar a un tipo específico de planta, el método desarrollado por los investigadores del MIT puede aplicarse en cualquier tipo de planta.

¿Cómo se apaga la planta cuando ya no quiere que siga emitiendo luz? Simplemente agregando nanopartículas que transportan una sustancia que inhiba a la luciferasa.

El objetivo final es crear plantas que puedan desempeñar muchas de las funciones que ahora cumplen dispositivos eléctricos.

Increíble verdad ☺

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